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Cirugía Plástica: ¿Cuáles son los riesgos y consecuencias psicológicas?

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Pocos temas son tan polarizantes como lo es la la cirugía plástica, para alterar la apariencia de hombres y mujeres, en su mayoría adultos jóvenes. Hay quienes se oponen vehementemente a la idea, considerándola como un triste reflejo de nuestra belleza y juventud obsesionada, mientras que otros la abrazan como una oportunidad para prolongar la salud y vitalidad de la apariencia.

Los expertos en cirugía plástica señalan que un mayor número de personas recurren a su uso con las técnicas más seguras, más refinadas y asequibles que desarrollan las cirugías en estos días. De acuerdo con el informe más reciente de la Sociedad Americana de Cirugía Plástica Estética, cerca de 13 millones de procedimientos cosméticos se realizaron este año, en EE.UU., lo que representa un aumento de 155 por ciento en la última década. Con estos números, nuestra fascinación continua con cambios de imagen por reality show de televisión y gran divulgación de los procedimientos cosméticos, parece claro que la cirugía plástica está aquí para quedarse. Y si es así, es importante tener en cuenta no sólo las consecuencias físicas, sino psicológicas de este fenómeno creciente.

Como psicóloga, que estudia la belleza y la imagen de uno mismo , a veces me preguntan ¿cuál es mi opinion sobre todo esto? Yo -como psicoterapeuta- respondo con una pregunta: ¿Quieres oír mi respuesta a corto o largo plazo? Hay dos cuestiones importantes: las preocupaciones emocionales inmediatas que enfrentan los pacientes, que optan por modificar quirúrgicamente su apariencia física, y más lejos que van culturalmente, acerca de lo que significa esta tendencia en términos de nuestra definición de la belleza, su impacto en nuestra imagen y en nuestra sociedad en general.

Estoy empezando una serie de dos partes sobre Psychology Today para responder a estas cuestiones, la primera descripción de la evaluación psicológica que se debe hacer por médico y paciente,  antes de considerar pasar por el quirófano.

Consulta Inicial

Me acerco a los pacientes que buscan el cambio físico a través de la cirugía como cualquier otro paciente en psicoterapia que desea un cambio. En primer lugar, tratar de ponerlos a gusto, haciéndoles saber que la terapia se trata de explorar, no juzgar y asumo que se está considerando la cirugía por una buena razón.

Yo respeto su deseo de verse y sentirse mejor, pero les digo que me gustaría saber más acerca de ese deseo. Los cambios estéticos puede parecer superficiales, pero son permanentes, pueden tener consecuencias emocionales de largo alcance y merecen un estudio detenido. Para lograr esto, sugiero suspender la pregunta de si es correcto o incorrecto y centrarse en por qué les interesa. Mi meta es ayudarles a saber si va a cumplir con sus objetivos por dentro y por fuera.

Recopilación de información

 Tomo un profundo historial psiquiátrico y psicosocial, el objetivo es doble. Quiero saber si este procedimiento es seguro para ellos, tanto física como emocionalmente. Por ejemplo, un paciente que solicita la cirugía con un historial de grave depresión, manía, ansiedad o impulsividad tiene un pronóstico diferente que alguien que no tiene antecedentes de enfermedad mental grave. Le pregunto si está tomando algún medicamento o si tiene antecedentes de un trastorno alimentario, abuso del alcohol o drogas. Es importante saber si el paciente ha tenido o tiene un trastorno del pensamiento o pensamiento delirante, síntomas que son contraindicación para la cirugía estética.

Otro diagnóstico problemático es que a veces puede ser disimulado entre los candidatos a la cirugía es el Body Dysmorhic Disorder (BDD), una preocupación excesiva por un defecto físico que puede ser exagerada o incluso imaginado en la mente de un paciente. La cirugía en las personas con BDD u otras enfermedades mentales graves pueden exacerbar los síntomas, lo que desencadenó un aumento en la depresión, manía y da lugar a problemas de adaptación y comportamiento autodestructivo. Las solicitudes de procedimientos repetidos a veces siguen inmediatamente, junto con expresiones de indignación hacia el cirujano y el personal e incluso la acción legal por no "curar" su defecto.

¿Qué, por qué y para quién?

 Después de tomar una historia clínica cuidadosa, me acerco al paciente para explorar su motivación para la cirugía. Escucho los problemas psicológicos descubro que puede interferir con la sensación de satisfecho con las modificaciones permanentes que se van a realizar a sus caras y cuerpos.

En primer lugar pregunto, "¿Qué estás esperando cambiar?"Es una característica que preocupa al paciente, pero parece normal para los demás. Yo, literalmente, pido que señale el área específica que quieren cambiar, ya que a veces no todo es tan evidente. ¿Es una característica que los hace destacar de alguna manera obvia, como enormes orejas, una cicatriz facial o un párpado caído? ¿Es algo que les cause dolor físicamente o se interpone en el funcionamiento cotidiano, como senos excesivamente grandes o una hernia abdominal? Son delgados, pero quiero ser más delgada ¿De dónde quieren que sea el exceso de grasa eliminado y cuánto? Hay una diferencia entre la eliminación de pliegues adicionales de la piel después de la pérdida de peso extrema y la búsqueda de múltiples cirugías para remover grasa imperceptible a cualquiera. La alteración de una nariz que no está perfectamente formada es diferente de la eliminación de un lunar muy visible que interfiere con el afeitado. Otra pregunta importante es si el paciente ¿quiere un cambio en un área específica o espera mirarse como una persona completamente diferente?

"¿Por qué ahora?" La solicitud de la cirugía se relacionan con la edad del paciente - cumplir los 40, 50 o 60,  la razón más común para la cirugía plástica hoy en día coincide con el inicio de los síntomas menopáusicos. Para los hombres, la pérdida de la virilidad o la función eréctil, Se deduce de un divorcio. Sabemos que los armarios nuevos y renovaciones en el hogar son a menudo estimulados por el deseo de un nuevo comienzo, así que es importante saber si los factores precipitantes juegan un papel en el deseo de una nueva cara o cuerpo. Es útil para conocer la motivación detrás de él.

Ahora quiero saber, "¿Para quién es este procedimiento que se está haciendo?" ¿Lo están haciendo por sí mismos o por la presión ejercida sobre ellos? Aunque la respuesta inicial a esta pregunta casi siempre es "por supuesto que es para mí", una exploración más profunda es a menudo más complicada. A veces, la solicitud de la cirugía está motivada por el deseo de mantener una relación. “Mi novia es mucho más joven y me temo que va a perder interés si empiezo a ser viejo", "a mi marido le gustan las mujeres con senos grandes". En ocasiones, un paciente admite que su amigo, compañero o incluso su madre es la persona que sugirió la cirugía. Algunos reciben regalos de sus seres queridos en forma de una consulta con un cirujano o el equivalente a un año de las inyecciones de Botox. Es útil para los pacientes a oírse decir en voz alta lo que realmente llevó a su decisión, ya que a veces los hace pensar dos veces, no sólo acerca de la cirugía, sino de sus relaciones.

La determinación de las expectativas

 Probablemente el reto más importante es explorar las expectativas del paciente. La investigación ha demostrado que los resultados más satisfactorios se relacionan directamente con las expectativas realistas del proceso quirúrgico, y hay algunas preguntas sencillas que se pueden destacar los potenciales realistas.

Busco subyacentes de autoestima , problemas de personalidad, conflictos, profesiones, problemas o dificultades maritales, que las esperanzas del paciente se solucionarán mediante cirugía.

¿Tienen una imagen de un icono de la belleza en la mente y la esperanza de un parecido a éste? Esto es una obviedad, una señal peligrosa de las expectativas poco realistas. Si entran a la cirugía con la imagen de una celebridad en la mano o no, es importante explorar su transformación de sus fantasías .

¿Quieren recuperar una versión más joven de sí mismos? Les digo que 30 no es el nuevo 50.

¿Están buscando una manera fácil de cuidarse, planea usar la cirugía para evitar hacer ejercicio, comer bien, lo que limita su consumo de alcohol o la exposición al sol?

Están convencidos de que la cirugía plástica es una cosa de una sola vez, sin darse cuenta del desgaste y el factor lacrimógeno. Les recuerdo que los procedimientos cosméticos no invasivos más como botox y rellenos, requieren mantenimiento regular, y que una cirugía a menudo lleva a querer más. Obtención de los párpados puede hacer resaltar la necesidad de cirugía en el cuello y así sucesivamente.

¿Existe la presunción de que sus seres queridos van a reaccionar positivamente a los cambios quirúrgicos? A veces, los compañeros, los niños y los padres se sienten incómodos, tristes o incluso enojados por los resultados; ayuda hablar sobre estos sentimientos antes de tiempo.

Por último, ¿es asequible la cirugía dadas las finanzas de un paciente? Dado que rara vez se pueden requerir cuidados postoperatorios y una ausencia no remunerada del trabajo.

Al contemplar cambios físicos en cara y cuerpo, no hace falta decir que hay riesgos físicos que deben ser considerados. Recuerde, cómo nos sentimos impacta en cómo nos vemos y viceversa.

Por Vivian Diller, Ph.D.

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